I monaci Basiliani in Sicilia

Processione di Santi, S. Maria della Grotta, Marsala, particolare dell'affresco.

I monaci basiliani s’ispirano alla regola di San Basilio Magno (330-379), cenobita dell’ordine di San Pacomio d’Egitto, il cui intento era creare piccole comunità di monaci  di dimensione familiare. A parte la frugale vita cenobitica, il Santo volle che i monaci restassero a contatto con la società civile e praticassero l’esercizio del ministero pastorale (sacerdozio). Per attuare questo disegno, San Basilio impiantò i propri monasteri in prossimità di città e villaggi, fiumi e corsi d’acqua, in modo che alla meditazione ascetica s’accompagnassero gli atti caritatevoli nei confronti dei poveri, dei malati e degli orfani.

A partire dal 726, a seguito dell’editto dell’imperatore bizantino Leone III Isaurico, che ordinava la distruzione delle immagini sacre e delle icone in tutte le province dell’Impero, i Basiliani vennero perseguitati e uccisi. Questa lotta, detta iconoclasta, mise in fuga migliaia di monaci dall’Oriente verso la vicina Italia meridionale.

I Basiliani furono costretti a nascondersi in luoghi solitari come grotte, foreste, pendici di colline, catacombe paleocristiane, che divennero luoghi d’alloggio e di preghiera. A volte, quando non potevano adattare rifugi naturali, scavavano nella roccia più friabile, ricavandone degli anfratti abbastanza accoglienti, chiamati laure. All’ingresso delle laure veniva collocata un’immagine della Madonna, detta “Vergine Portinaia” destinata, secondo i monaci, a custodire il rifugio.

La Vergine "portinaia", S. Maria della Grotta, Marsala.

Nell’843 ebbe fine la persecuzione iconoclasta e i monaci abbandonarono i rifugi per dar vita a chiese e monasteri sotto la viva luce del sole.

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1 Commento (+aggiungi il tuo?)

  1. artemisianet
    Ott 24, 2011 @ 09:47:47

    Sembra che il fatto che i monaci basiliani costruissero cripte in occidente non fosse legato ad esigenze di sicurezza, e che cripte furono edificate contemporaneamente a chiese e monasteri.

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